2005年12月02日

タブノキ

タブノキ Machilus thunbergii


タブノキは、本州、四国、九州に分布するクスノキ科タブノキ属の常緑高木です。山地というよりは、ふつうは海岸沿いの林に多く生育しています。また、しばしば公園などにも植栽されています。幹はだいたいまっすぐに伸びて、高さは15m〜20mにもなります。幹もかなり太くなり、1m前後、巨木になると2mにもなる堂々とした樹木。うっそうとした日本の照葉樹林の代表的な樹種です。樹皮は灰褐色。ほとんど滑らかですが、やはり古木になれば割れ目が見られます。クスノキ科ですので枝葉には特有のにおいがあります。

葉は互生。枝先に集まるようにしてたくさん葉がつきます。葉は長さ8cm〜15cmほどの長楕円形で、先が細く短めに突き出しています。突き出した部分は、とがるというよりちょっと丸っこくて鈍頭です。どちらかというと、上の方が幅広く、基部の方が細くなった感じで、卵をひっくり返した倒卵形に近い形。縁にギザギザ(鋸歯)はなく全縁です。葉柄は長さ1cm〜2.5cmくらい。質は厚く、表面は濃い緑色で光沢があります。裏面は白っぽいです。毛はありません。

タブノキ Machilus thunbergii


花期は4月〜5月。枝先の芽から黄緑色の花をつけた円錐花序と、しばしば赤みを帯びた葉がのびてきます。

果実は球形で、熟すのは夏。最初は緑色ですが、やがて赤色になった後熟すと黒くなります。果実は鳥に食べられて、それによって種子が分散されますが、そうやって運ばれた種子は地につくと直ちに発芽するのだそうです。果実の時期になっても、6つのガク片(花被片)が果実の後ろ側によく残っています。柄の部分が赤くなるのがちょっと異様な感じも。

枝先の芽は楕円形で太く、よく目立ちます。遠めには、どことなくツバキやサザンカの蕾をずっと小さくしたような雰囲気もあるかな。芽鱗の縁には褐色の毛があります。冬越し前はまだ緑色ですが、この芽は越冬中に次第に赤くなってきます。冬芽の観察といえば、何となく落葉樹の方に目がいきますが、タブノキは芽が大きな特徴でもあるので、要チェック!

クスノキ科にはクロモジやアブラチャン、ダンコウバイなどのように、秋には黄葉して葉を落として越冬するいわゆる「落葉樹」もあれば、クスノキやヤブニッケイ、シロダモのように、濃くつやのある葉をつけたまま越冬するいわゆる「常緑樹」もあります。常緑樹といわれるものはその言葉の印象から、まったく落葉しないようなイメージがありますが、ちゃんと?落葉します。落葉樹に比べて1つの葉の寿命が長くて一年以上なので、葉がまったくなくなる時期がないだけですね。クスノキなんかは落葉する葉は紅葉していたりします。

そういえば、樹皮が鹿の子模様のカゴノキも、名前の変わったバリバリノキなんていうのもクスノキ科ですね。

【和名】タブノキ [椨の木]
【別名】イヌグス [犬樟]
【学名】Machilus thunbergii
【科名】クスノキ科 LAURACEAE
【撮影日】2005/11/27
【撮影地】東京都新宿区

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posted by hanaboro at 18:15| 東京 ☁| Comment(5) | TrackBack(2) | 葉っぱ図鑑 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

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